Les cordes de votre guitare électrique ont une part important dans votre son. Le type et la qualité des matériaux, le diamètre des cordes qui compose le jeu (le tirant) et la marque, ont tous une influence sur la performance et le rendu de votre instrument. Avoir une bonne guitare ne compte que pour un tiers dans la réussite de votre son ; l'ampli et vos cordes ont une part tout aussi importante cette quête. Alors voici quelques éléments pour vous aider à choisir vos cordes pour guitare électrique.

Tirants et tensions

Le tirant du jeu de cordes pour guitare électrique fait référence aux diamètres des cordes composant le jeu. Le tirant est exprimé avec le diamètre en millième de pouce de la plus petite corde et celui de la plus grosse corde.

Par exemple : pour le tirant 10-46, la plus petite corde a un diamètre de 0,010" et la plus grosse corde a un diamètre de 0,046" (1" = 2,54cm)

La notation du tirant est aussi complété dans le détail du jeu de cordes pour guitare électrique par le diamètre des autres cordes. Ces diamètres sont sélectionnés en fonctions des eux extrême pour offrir le meilleur compromis de tension, de jouabilité et de son (en accordage standard).

Le tirant de votre jeu de cordes pour guitare électrique influe donc directement sur la tension des cordes et donc sur la jouabilité, mais aussi sur la masse des cordes et donc sur leur capacité magnifique et au final du niveau du signal généré par les micros.

Quel tirant choisir :

  • 10-46 : c'est donc le tirant de jeu de cordes pour guitare électrique le plus polyvalent, avec le compromis idéal de sonorité et de jouabilité.
  • 9-42 : c'est l'autre tirant populaire, monté d'origine sur beaucoup de guitare type Stratocaster. Ce tirant offre un touché beaucoup plus souple facile à jouer et une sonorité plus légère. En contre-partie, la justesse est un peu moins bonne et on entend plus le buzz sur les frettes.
  • 9-46 : c'est le compromis entre 10-46 et 9-42 : on garde les mêmes cordes aigus que le tirant 9-42 (parfait pour les chorus) et par contre on reprend les diamètres cordes graves du 10-46 (parfait pour les rythmiques). Parfait pour les guitaristes qui trouvent que le 9-42 est trop claquant en rythmique.
  • 11-48 : vous pouvez jouer avec plus de puissance, les tirés de cordes sont par contre plus difficiles. La tonalité globale est aussi plus grave qu'un jeu ayant un tirant plus léger. C'est aussi à partir de ce tirant (et au-dessus) que vous pourrez désaccorder plus grave votre guitare ("drop-tuning"). Ce type de tirant est aussi prisé en Jazz pour sa chaleur harmonique et sa dynamique de jeu.

À savoir : si vous changez radicalement de tirant, il sera sans doute nécessaire de faire régler votre guitare (la courbure du manche sûrement, le cordier si c'est un vibrato).

En résumé

Tirants légers :

  • plus faciles à jouer
  • tirés de cordes et appui sur les frettes plus faciles
  • les cordes cassent plus facilement
  • produisent moins de volume et de sustain
  • produisent plus de "buzz" sur les frettes, spécialement sur les guitares avec une action faible (faible distance entre le dessous des cordes et le dessus des frettes)
  • exercent plus de tension sur le manche et sont un choix plus prudent pour les guitares vintages

Tirants forts :

  • plus difficiles à jouer
  • nécessitent plus de pression des doigts pour appuyer sur les frettes et les tirés de cordes
  • produisent plus de volume et plus de sustain
  • préférés pour les open-tuning graves ou les drop-tunning
  • exercent plus de tension sur le manche

Matériaux

Les cordes de guitares électriques sont fabriquées dans plusieurs matériaux. Dans les cordes pour guitares électriques d'un même jeu,le matériau utilisé est le même pour les cordes pleines et pour l'âme (la partie centrale) des cordes filées.

Les cordes pleines sont quasiment toutes en acier, chaque fabricant ayant sa propre conception offrant ainsi pas mal de nuances sonores. La différence résidera ensuite sur le filage des cordes filées :

  • Acier plaqué Nickel ("Nickel Plated Steel") : cela représente la grande majorité des cordes filées pour guitare électriques. C'est le compromis idéal entre la brillance et la chaleur sonore, avec un touché standard.
  • 100% Nickel ("Pure Nickel") : sonorité plus chaleureuse et touché plus doux. Pas mal utilisé pour le Blues.
  • Acier Inoxydable ("Stainless Steel") : sonorité brillante et plus de claquant. Le touché est un peu plus "dur".
  • Les autres métaux et alliages vous offriront des variations dans le touché et la sonorité. Les éventuels revêtement ou traitement (voir ci-dessous) modifieront aussi le comportement de vos cordes.

En restant dans le même tirant, tester différents matériaux est aussi simple que de changer de cordes :) (pas besoin de réglages).

Filage

Le type de filage des cordes graves pour guitares électriques ont une influence énorme sur le son et le touché de vos cordes. Comparés à la plupart des jeux de cordes pour guitares électriques qui ont des cordes graves filées rondes, certaines cordes pour guitares électriques ont un filage plat (filet plat) qui offrent alors une sonorité très moelleuse et douce, et un touché hyper lisse très peu bruyant.

Les cordes filées plat sont surtout utilisées en jazz, mais on peut aussi les utiliser pour le jeu au doigts ou sur certaines guitares spécialement prévues pour être jouées avec un slide.

Il existe aussi des cordes filées demi-plat. Il s'agit en fait d'un filage rond que l'on va polir à l'extérieur pour l'aplatir. On obtient ainsi un compromis entre les deux filages ci-dessus, avec une sonorité un peu plus sombre et une attaque moins marquée que les filées rond.

Traitement

Le traitement des cordes pour guitare électrique ont pour but d'allonger la durée de vie de vos cordes. On distingue deux type de traitement : le revêtement des cordes qui permet d'ajouter physiquement une couche de protection aux cordes (voir par exemple les Elixir ou les D'Addario EXP), et les processus de modification du matériau comme les traitement cryogénique (voir par exemple les cordes Dean Markley Blue Steel).

  • Revêtement : le concept d'appliquer un revêtement sur les cordes a été réalisé pour la première fois en 1997 par Elixir. L'idée est de protéger vos cordes de guitare électriques des agressions extérieurs, notamment de l'oxydation créée par vos doigts. Les autres grandes marques de cordes pour guitare électrique ont créées depuis leur propre formulation de revêtement (DR propose par exemple un traitement avec des couleurs néons).
    La durée de vie de vos cordes est considérablement allongée. Le revêtement influence par contre le touché qui semble plus doux et moins "naturel". Il affecte aussi la tonalité de vos cordes en diminuant leur brillance sonore et leur sustain.
  • Modification du matériau : le traitement le plus connu (popularisé par les Dean Markley Blue Steel) qui modifie le matériau de vos cordes pour guitare électrique est la cryogénisation qui consiste à plonger les cordes dans de l'azote liquide à -160°C. La conséquence de ce traitement est de "resserrer" les molécules et de donner une durée de vie mécanique plus longue à vos cordes. La sonorité s'en retrouve plus brillante et la tenue de l'accord amélioré. Cette modification ne protège pas de l'oxydation comme les revêtements.

Au final

Choisir les cordes pour votre guitare électrique qui vous plaisent le plus est évidemment une affaire très personnelle. Le test de différents tirants, différents matériaux et différentes marques est la seule manière de découvrir le, ou les, jeux de cordes qui conviendront le mieux à votre style. Une dernière chose qui a son importance, l'interaction chimique de vos doigts sur vos cordes varie selon les personnes, et doit être pris en compte dans le choix de votre jeu de cordes pour guitare électrique.